被騙了一英鎊

【英】麥基恩·依夫·菲爾迪  □李克紅   編譯

1946年7月,我和奧利爾辭去工作到倫敦發展,之前我們在安格斯農場里做奶牛飼養工。一天下午,我們正在街頭找工作,一個看上去非常慈祥的老人說可以給我們介紹工作,不過需要先收取兩英鎊作為酬金。“你們不能讓我白白幫這樣一個大忙,不是嗎?”老人說。

這個老人看上去不像騙子,于是我和奧利爾每人給了他一英鎊。老人收到錢后,讓我們跟著他走,直到穿過了幾條街,老人突然說要去商店買點東西,讓我們在門口等他。然而,我們等了很久仍不見老人出來,便進去找他。我們走進商店才知道還有個后門——老人早就從后門溜走了。

我們向店主求助,店主搖著頭說:“你們在倫敦可千萬要小心,這里到處都是騙子、惡棍、小偷和無賴,千萬不能輕信任何人!”我和奧利爾聽后難過得想哭。店主看我們可憐,提出幫我們介紹工作。“我有一個開皮革廠的朋友,他正需要幾個工人。不過,在那里工作非常辛苦,每兩周只有一天假期。”我有些猶豫,問店主是否也需要酬金。他大笑著說:“我不是騙子,不需要你們的錢,打烊之后就帶你們過去。”

我很高興地告訴店主愿意等到打樣,但奧利爾把我拉到一旁,輕聲地說:“你沒聽他說嗎?倫敦到處都是騙子,他怎么可能給我們介紹工作,這肯定也是一個騙局!”

奧利爾說完就自己回旅店去了。一個小時后,店主把我帶到了皮革廠,我居然真的擁有了一份周薪3英鎊的工作。我問老板:“我還有個朋友在旅店里,他能不能也來皮革廠工作?”老板表示愿意一起雇用。我回到小旅店,告訴奧利爾這個喜訊,但是奧利爾搖搖頭說:“周薪3英鎊?怎么可能!我們在安格斯農場里做了3年才存起來30英鎊。哪有這種天上掉餡餅的事兒?一定是騙局!”

來到倫敦的第二周周末,我陪奧利爾出去找工作,遇到了一個富翁。他說他的別墅里有很多寵物,需要一個照料寵物的工人,周薪是2.8英鎊。奧利爾毫不猶豫地拒絕了:“養寵物比養奶牛要輕松多了吧,怎么可能周薪2.8英鎊?這一定是個騙局,我不能相信。”

幾周過去了,奧利爾依舊沒找到工作,于是他離開了倫敦,回到安格斯農場繼續養奶牛。

1951年春天,皮革廠老板打算去其他城市開一家更大的工廠,便把這家小工廠賣給了我。我寫了好幾封信給奧利爾,請他來我這里工作,但奧利爾一直沒有過來,以至于我懷疑信寄丟了。后來,我開著老板賣給我的汽車回到安格斯農場,想接奧利爾去倫敦。我在農場外遇見了農場大管家布拉德利先生,問起了我寫給奧利爾的信。布拉德利先生吃驚地說:“他收到你的信了呀!我和安格斯先生都鼓勵他去你的工廠,可是他說你不會對他這么好,你肯定是想騙取他的某些東西……”

我雖然沒聽到奧利爾親口說這句話,但我相信這就是出自奧利爾之口。我改變主意,掉頭回倫敦去了。我不是不愿意幫助奧利爾,只是不愿意看到朋友向我投來懷疑的眼神。這個世界固然有騙局,但很多人的失敗不是因為別人的欺騙,而是因為內心對這個世界的不信任。▲

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